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失憶水哪裏買

总统太远,镇长却在身边

來源:未知 作者:yuyu  時間:2015-07-03 14:13 人氣:

过着“好无聊”的日子的我,经常劝国内的朋友:现在来美国的机会越来越多了,头一两次也许另当别论。来多了,就别总是在几个大城市和名胜转,要到我们住的这种地方来“无聊”一下:六千多人的乡间,没有景点,没有游客,风景如画。这才是典型的美国生活。
    这听起来似乎很荒谬,根据2000年的人口统计数字,美国80%的人口,居住在350个都市圈中。六千多人的小镇,怎么可能代表典型的美国?其实,再把数据深挖一下就知道:半数以上的美国人,居住在2.5万人口以下的市镇或农村中。有3.4万个地方政府,治理的人口在2.5万人以下。其中3.1万个地方政府,治理的人口在万人以下。平均每个地方政府治下的人口,才区区6200人,正好和我住的小镇差不多。
    何以如此?不妨拿我自己作为例子。当国内朋友问我住在哪里时,我往往就说波士顿。确实,我在波士顿市中心上班。住的地方也算波士顿地区。但这个波士顿,只是个大都市圈的概念,按不同的统计标准和范围,人口为470多万或800多万。而波士顿城市本身,人口还不到65万。都市圈的人口,绝大部分在郊区的各个中小城镇中。这些小镇,又都是自治的,和波士顿并无行政上的归属关系。
    这体现了美国強烈的地方自治的传统。在美国,谈起政府来,往往需要界定。因为至少有三个政府:联邦、州和地方(一般就是市镇)。麻省的州长不是白宫任命的,是麻省选民选的。同理,我们镇里谁掌握,麻省的州长也管不着。
    那么,在联邦、州与地方这“三权”中,哪一权最重要?最直观的办法,还是看大家给谁缴税。一般美国人,要缴三个税单:一张给联邦政府,一张给州政府(包括消费税等无形的税单),一张给自己所住的市镇政府(往往是房地产税)。权是以钱为基础的。哪个政府手里的钱最多,权力就最大。你住个50万美元的房子,一年的房地产税就是八九千美元。这张支票是送到地方政府那里去的。有不少家庭,最大的一笔钱其实是支付给自己的镇里。
    用2009年的税收统计数字分析,这三个政府一共收了将近4万亿美元的税金。其中联邦政府的份额占了60%,州政府占了22%,地方政府占了17%。但这仅是表面文章。按照有关法律和政策,联邦政府要对州政府和地方政府进行大量“财政转移”,州政府则要对地方政府进行类似的“财政转移”。经过这样的转移,联邦政府里所剩下的税收份额仅占48%,州政府仍占22%,地方政府则占30%。
    这和我们的生活常识大致接近。联邦的钱,大量花在国防上,你基本感受不到。直接感受到的政府服务,如学校、公路、警察、环境等,都是地方政府负责的。换句话说,对我们日常生活影响最大的,不是白宫谁当家,而是我们这个六千多人的小镇谁做主。
    这也难怪,当年托克维尔周游、研究美国,得出的结论是:美国政治的中心在镇公所。美国政治中也有一句恒久的名言:一切政治都是地方的。如今比起托克维尔的时代,联邦政府从财政经费的角度说从一亿美元扩张到了两万亿美元(实际可支配性开支一万多亿)。即使按人均算,联邦开支也增加了几百倍,今非昔比。但即使如此,地方政府仍然在美国的政治和社会经济生活中扮演着举足轻重的角色。不了解这一点,就不了解美国。